I NEED YOU


月に架かる赤い橋。
まるで綾波の赤だ。
赤い瞳。
静かな・・・静かな夜。
もう、何日たったろう。
ずっとこうして・・・ここでこうして・・・空を・・・見ている。
ざりざりとした砂の感触。
地面の熱。
そして・・・波の音。
絶え間無いホワイトノイズ。
気持ちいい・・・。

・・・すべてがうまくいくわけないんだ。
わかっていた・・・わかっていたはずなのに・・・。

ミサトさんの十字。
もう逢えないと・・・自分で納得するまでの苦しみ。
でも、もういい。
お墓を建てた。
ミサトさんは眠ってしまった。
あのミサトさんさえ眠ってしまった。
・・・そう、僕は子供だ。
なんにもわかっちゃいない。
人間のこと。
ましてや人類のことなんて。
すぐそばにいるひとのことさえ・・・。

綾波?
どうしたの?
・・・悲しいの?
ひとはね、だめだったよ。
母さん、ひとはだめでした。
僕は間違ってしまったようです。
・・・正しい答えなんか、無かった。

僕は何を信じて、何を選ぼうとしてたんだろう。

傍らに横たわる包帯の少女。
惣流・アスカ・ラングレー。
徹底的に僕を批判し、
徹底的に僕を否定し、
徹底的に僕を蔑み、
徹底的に僕を拒んだ、
ひと。

・・・でも、逢いたかった。
もういちど逢いたいと思った。
それは嘘じゃない。
その気持ちは嘘じゃない。
だってここにアスカは居るもの。
ここにこうして傷ついているもの。

・・・ゴメン。
本当にゴメン。
僕のせいだね。
こんな何もわかっちゃいない、僕のせいだね。

・・・還ろうか、アスカ。

アスカののど。
あんなに触れたいと願った首筋。
やわらかい皮。
くりくりとした気管。
親指の腹に感じる体温。
・・・つぶしていく。

・・・アスカ。
さびしいのは嫌いだよね。
ひとりはイヤだよね。
でも、こんな世界・・・
・・・僕とふたりだけの世界なんて、もっとイヤだよね。
アスカがあんなに嫌ってた僕。

・・・もっと早く気付くべきだった。
誰もが他人を求めているわけじゃないんだってこと。
いや、誰もそんなもの求めちゃいないんだってこと。
結局、僕はアスカを苦しみの世界に引きずり出しただけだ。
僕はまたアスカにひどいことをしただけなんだ。

還ろう。
還ろう、アスカ。
みんなの心の中に。
誰もが居て、誰も居ない海に。



頬に触れる固くてあたたかいもの。
ざらざらとした手のひら。
薬の匂い。

・・・アスカ?
僕を見てはいない。

僕は君を殺そうとしている。
とぷとぷと息づく内臓を冷まそうとしている。
僕を許すの?
大っ嫌いな生き物に殺されようとしているのに、
そんな僕を許そうというの?

・・・力なんて入るわけないよ・・・。
だってもう手元さえ見えないんだから。
アスカの頬の、僕の涙。
・・・不思議な感じ。

わかったんだ。綾波。カヲル君。
僕の中の君たちが云ってたこと。
僕はアスカをわかろうとした。
あんなにもわかろうとした。
でも、何にもわかってなかった。
だって、アスカが僕をわかろうとしてたなんて、
これっぽっちも考えなかったもの。
批判だって、否定だって、軽蔑だって、拒否だって
僕をわかろうとした、その軋み。
僕を理解できるかもしれない、その希望だったんだね。

今なら言える。
僕は・・・僕はアスカとなら、この現実を生きて行ける。
アスカは・・・わからない。他人の心は理解できない。
でも、怖くはない。
だってアスカが僕をわかろうとしているから。
そして僕がアスカをわかろうとしているから。
それだけはわかったから。
それが希望なんだね、綾波。

これが僕の答えです、母さん。

そして
アスカの口から
またひとつ
希望が生まれました。




<おしまい>




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